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政府宣布它将全面支持哈珀评论关于滥用市场力量的建议,这是良好竞争法的胜利最终它是竞争和消费者的胜利(与小企业不同,与一些旋转相反)随附公告);虽然有些人可能会怀疑与积极反对改革的利益相关者进行幕后交易,特别是大企业界的代表,但是在经过长时间的辩论和政治操纵之后,有些人会感到意外

政府宣布将废除现行竞争和消费者法案第46条取而代之的是禁止拥有大量市场力量的企业参与具有大幅减少竞争的目的,效果或可能影响的行为政府不能受到批评没有广泛咨询或没有考虑替代方案(所谓的“部分哈珀”方法)这并没有阻止改革对手通过警告冷却效应来回应宣布,包括抑制创新和投资但是,这是一个哭泣当竞争法改革可能影响大企业时,我们会经常听到这样的提议ms可能会产生噪音,但支持他们的证据却很薄弱那些具有更务实(或可能是机会主义)思维定势的人将开始研究改革对于建议和执行法律的意义

然而,这将是一段时间之前公告转化为立法将公布征求意见稿并征求意见,然后(再次)有一个政治程序,尤其是涉及困难的参议院和可能的选举,在此暂停期间,处罚和应该考虑采取补救措施确保法律正确是至关重要但确保违法者受到威慑和惩罚,以及受害者得到赔偿也是如此

我们的制度在这些方面是缺乏的

经济处罚低于法定最高限额 - 1000万美元以上,违规收益的三倍,或12个月公司营业额的10%,与国际基准相差甚远我们对滥用的最高惩罚到目前为止市场力量是1400万美元(针对Cabcharge)欧盟委员会规定的最高额是1060亿欧元(针对英特尔)即使考虑到市场规模的差异,比较也很明显,部分原因在于我们的评委他们保持谨慎接近最高刑罚 - 更糟糕的情况总是可以想象的部分原因是澳大利亚竞争和消费者委员会在经过艰苦的谈判之后解决了这些案件的很大一部分,其中资源往往存在相当大的不对称因此执法机构与其通常更富裕的“对手”之间的讨价还价能力在这种谈判环境中,妥协不可避免地受到打击 - 不仅取决于承认的责任范围,还包括建议司法认可的处罚规模更重要的是,问题补偿很少提及一个有用的开始是计算处罚的方法 - 立法从反竞争行为影响的销售收入中获得的开眼百分比(例如,高达30%)将是一个有用的开始

然后可以调整基本罚款以适应加重(欧洲委员会采用这种方法并对数亿人处以罚款

在处罚问题上,还需要紧急关注不合情理的B2B行为 - 一个1100万美元的数字,这真的只不过是公司的一记耳光我们从ACCC最近针对科尔斯的行动中得知,小型企业不仅受到反竞争行为的损害,而且受到商业计划和策略的损害,这些商业计划和策略冒犯了商业良知的任何基本衡量标准

去年推出的“食品和杂货行为准则”旨在解决大部分此类行为,至少在食品杂货行业,ACCC已表示将密切关注遵守并会毫不犹豫地采取行动反对违反守则但这种违规行为不会受到处罚 改革的又一次机会! ACCC的执法预算也可以提升ALP最近发布的小企业政策提议的措施旨在促进反竞争行为受害者的更多私人诉讼该政策建议允许联邦法院免除小企业的不利成本订单并为小企业和家庭企业监察员提供资源,以便就诉讼案情提供建议人工是正确的 - 不利成本令的财务风险是小企业的主要抑制因素然而,消除这种风险并为小企业监察员提供资金关于法律诉讼的建议不太可能有助于克服对商业报复的恐惧(包括拒绝股票或供应的幽灵)监察员对任何此类风险投资的成功前景提出建议的想法同样值得怀疑即使是最好的法律思想,也是最优质的

费用,经常出现在困扰这一领域的棘手技术问题上他的法律所需要的是一个强有力的制裁制度和一个资金充足的执法机构,可以应用它

这将有助于阻止强大的公司首先滥用其市场力量预防总是比治愈更好ACCC可以通过更高的罚款来增加收入来源这将提高监管机构的谈判地位,不仅仅是处罚,还包括赔偿,最终能够为大企业带来更多案件ACCC主席Rod Sims表明他有胃口为此,他将有一个连贯的法律现在他所需要的只是强制执行它的武器库